String Tree

String Tree, zusammengesetzt aus englisch string für »Saite« und tree für »Baum«, deutsch; Saitenniederhalter; während die deutsche Bezeichnung die Funktion beschreibt, geht die englische auch auf de Form gängiger Saitenniederhalter ein.

String Trees werden besonders bei elektrischen Gitarren und elektrischen Bassgitarren eingesetzt, deren Wirbelplatte nicht nach hinten abgeknickt ist, und deren Stimmmechaniken in line, also nicht gegenständig angeordnet sind. Dies ist etwa bei Gitarren der amerikanischen Firma Fender –Telecaster, Stratocaster, Precision Bass, Jazz Bass –, aber auch bei vielen Solidbody Guitars ähnlicher Bauart der Fall. Sinn des String Trees ist es, vor allem die hohen Saiten zwischen Stimmechanik und Sattel (nut) niederderzudrücken, um damit zu gewährleisten, dass die Saite nur zwischen Sattel und Steg (bridge) schwingt; bei Gitarren sind das die D-, G-, H- und hohe E-Saite, bei viersaitigen Bässen die D- und die G-Saite. Da bei dieser Bauart der Winkel zwischen Sattel-Auflagepunkt der Saite und der Stimmmechanik sehr klein ist, könnte die Saite aufgrund mangelhaften Drucks im Sattel die Stimmung nicht exakt halten, da auch der Teil hinter dem Sattel noch mitschwingen würde. Saitenniederhalter werden so zwischen die Saiten gestellt und in der Kopfplatte verschraubt, das sie Druck auf die Saiten ausüben und damit den Winkel am Sattel vergrößern.
Saitenniederhalter haben zwar je nach Hersteller verschiedene Formen, gängig sind aber zwei, die mit ihrem Äußeren tatsächlich ein wenig an einen Baum erinnern. Dabei bildet die Befestigungsschraube den Stamm, während das eigentlich Niederhalteblech – bei Gitarren ein speziell geformtes rechteckiges Blech, das auf zwei Saiten drückt, bei Bässen oft eine runde Scheibe – die Krone des Baumes bildet.
Bei Gitarren mit gegenständigen Mechaniken, gleichgültig, ob der Wirbelplatte bzw. der Wirbelkasten nach hinten abgeknickt ist oder nicht, ist ein String Tree nicht nötig. String Trees verlieren auch ihren Sinn, wenn ein Klemmsattel verwendet wird.