Amboss

Amboss, Idiophon (Metallophon, Schlaginstrument), massiver Block aus Eisen in charakteristischer Form, der im Zuge der Metalbearbeitung zum Schmieden von Eisen als Auflage benutzt wird. Die Schlagfläche – Bahn genannt – wie auch die beiden so genannten Hörner werden auch bei der Verwendung als Musikinstrument eingesetzt.

Ambosse gibt es in unterschiedlicher Größe, so dass durch die Wahl der Größe auch eine unterschiedliche Tonhöhe bereitgestellt werden kann; die Tonhöhe selbst lässt sich nicht exakt bestimmen, jedoch subjektiv als »höher« oder »tiefer« empfinden, wie auch der Klang »dunkel« oder »hell« eingestuft werden kann. Im Orchester kommen daher oft zwei Ambosse parallel zum Einsatz. Da der Eisenblock mit einem Hammer aus Metall angeschlagen wird, ist sein Klang zwar kurz und metallisch, die Lautstärke kann aber in sehr weiten Grenzen modifiziert werden.

Der Amboss wurde nach Martin Agricola (»Musica instrumentalis deudsch«, 1528) bereits im 16. Jahrhundert für musikalische Zwecke genutzt. In späteren Jahrhunderten wurde sein Einsatz immer dann gefordert, wenn die Themenkreise »Schmied«, »schmieden« und »Schwert«, aber auch »Arbeit« akustisch illustriert werden sollten; Richard Wagner etwa schrieb für die Oper »Das Rheingold« (1854) nicht weniger als 18 Ambosse vor. Auch in der Rockmusik wurde der Amboss schon verwendet: In dem Song »Maxwell Silverhammer« der Beatles ist das Instrument immer dann zu hören, wenn der Protagonist ihm unliebsame Personen mit seinem silbernen Hammer erschlägt. Und natürlich gehörte das Eisenstück zum Instrumentarium der deutschen Formation Einstürzende Neubauten.

Tatsächlich aber ist nicht immer ein realer Amboss zu hören, denn als Ersatz für den schweren Eisenblock werden auch dicke Metallplatten oder Abschnitte von Stahlträgern oder Eisenbahnschienen verwendet.

Werke

Richard Wagner: Das Rheingold (1853)
Giuseppe Verdi: Il trovatore (1853)
Albert Parlow: Amboss-Polka
Julius Fucik: Die lustigen Dorfschmiede (1908)
Edgar Varèse: Hyperprism (1923)
Benjamin Britten: The burning fiery furnace (1966)

Diskografie

The Beatles: Abbey Road (1969)