forte

forte, italienisch für »stark, laut«, abgekürzt f, Spielanweisung (Vortragsbezeichnung), ab Angabe die Lautstärke zu erhöhen; die gegenteilige Spielanweisung ist piano, abgekürzt p, für »leise«. Die Anweisung wird mit dem kleinen Buchstaben f in der Partitur eingetragen und gilt von diesem Punkt an, bis sie durch eine neue Vortragsbezeichnung aufgehoben wird.

Die Spielanweisung kann weiter differenziert werden. Gebräuchlich sind fortissimo, abgekürzt ff, wie auch più forte für »sehr laut« und fortefortissimo, abgekürzt fff für »äußerst laut«. Vereinzelt sind auch Angaben wie ffff und fffff zu finden, die eine weitere Erhöhung der Lautstärke anweisen Für weitere Präzisierung sind zusätzlich Angaben wie molto, poco, possibile möglich. Selten wird mezzoforte, Abkürzung mf, für »halblaut«, und fortepiano fp für »stark und sofort wieder leise« gefordert.

Die Lautstärkeangaben sind dabei relativ zu verstehen und hängen neben dem Instrument, für das sie vorgeschrieben werden, auch von der Umgebung ab, nicht zuletzt von dem jeweiligen Interpreten, was er unter »laut« versteht. In Rechnung gestellt werden muss auch, dass im Konzertsaal eine größere Bandbreite der Dynamik möglich ist als etwa für Tonaufnahmen, deren Dynamikumfang technisch bedingt stets kleiner ist.

Die Bezeichnung des Hammerflügels mit Pianoforte deutet im Übrigen darauf hin, dass es mit diesem Instrument möglich ist, die Lautstärke kontinuierlich, also stufenlos, zu verringern oder zu vergrößern.